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Publicado em 04/08/2016

O que é Respirador N95?


O respirador N95, equivalente à máscara PFF2, é o equipamento de proteção individual (EPI) mais indicado para trabalhadores expostos a ambientes contaminados por aerossóis.

Sua capacidade de filtração e resistência a materiais particulados chega a ser de 95% de eficiência de partículas maiores que 0,3µm. Além disso, oferecem uma ótima vedação no rosto do usuário, garantindo ainda mais a segurança do trabalhador.

Para conhecer um pouco mais sobre esse importante equipamento, suas particularidades e vantagens, continue a leitura!

Quais as características do respirador N95?

A máscara conhecida como respirador N95 refere-se a uma classificação de filtro para aerossóis adotada nos EUA que equivale, no Brasil, à PFF2 ou ao EPR semifacial com filtro P2 — todos com níveis de proteção e resistência equivalentes.

A PFF2 é recomendada tanto para proteção respiratória contra aerossóis contendo agentes biológicos em áreas agrícolas ou industriais, quanto para outros tipos de partículas dispersadas no ar, como poeiras, fumos e névoas.

Sua principal característica é a capacidade de capturar, pelo filtro, partículas não biológicas e de microrganismos na forma de aerossóis. Por isso, não importa se o elemento é “vivo” ou não, mas unicamente o seu tamanho e forma.

O respirador N95 pode ser cirúrgico ou industrial, assim como a PFF2 e o EPR. Comumente, ele é confundido com a máscara cirúrgica, no entanto, há uma série de diferenças entre esses dois equipamentos.

Antes de discutir esses aspectos, veja, a seguir, quais são as características de cada tipo de respirador.

Respirador N95 cirúrgico

O respirador N95 é extremamente resistente contra aerossóis. Devido a essa eficácia, ele é liberado como dispositivo médico pela FDA (Food and Drug Administration — Departamento de Saúde e Serviços Humanos dos EUA).

Além disso, ele é reconhecido e aprovado pelo NIOSH (National Institute for Occupational Safety and Health — Instituto Nacional de Segurança e Saúde Ocupacionais dos EUA), pelo qual foi testado em relação:

  • a sua resistência contra fluídos;
  • a sua eficácia de filtragem de partículas e bactérias;
  • a sua capacidade de filtrar materiais particulados.

Respirador N95 industrial

Os respiradores N95 industriais, além de passarem pelos testes aplicados nos equipamentos cirúrgicos, também são estudados em relação a sua taxa de vazão e de degradação.

Além disso, eles apresentam uma diferença em relação ao encaixe: enquanto os cirúrgicos, embora fiquem justos no rosto, não são projetados especificamente para isso, os industriais devem selar completamente a face e, inclusive, passam por testes de vedação.

Essas avaliações são coordenadas pela OSHA (Occupational Safety and Health Administration — Administração de Segurança e Saúde Ocupacionais dos EUA), que requer o teste de encaixe sempre que um usuário for utilizar o respirador N95 em um ambiente contaminado, de acordo com o padrão 29 CFR 1910.134.

Como o respirador N95 é usado?

A principal função do respirador N95 é a de proteger a boca e o nariz do usuário para que a saliva, a mucosa bucal e as secreções respiratórias não tenham contato com um ambiente contaminado por aerossóis.

Escolha do modelo

Antes de optar por um modelo, é necessário escolher aquele que oferece um bom encaixe no rosto, proporcionando uma vedação segura. Além disso, é fundamental conferir se ele recebe a certificação da NIOSH.

O respirador N95 que passou pelos testes de aprovação deve apresentar um nível de eficácia em relação à filtragem de partículas e bactérias a partir de 95%. Alguns modelos disponíveis para venda são até 99,97% resistentes aos materiais particulados.

Utilização

A máscara deve ser colocada antes que o colaborador entre no ambiente contaminado e só pode ser retirada após a saída do local. Normalmente, seus modelos são descartáveis, isto é, poderá ser usada para 1 turno de trabalho.

Além disso, trabalhadores que possuem barba ou cicatrizes na face precisam estar atentos à manutenção da eficiência do respirador N95, uma vez que essas características podem impedir a adaptação correta da máscara no rosto.

Armazenamento e descarte

Sobre o armazenamento, o respirador N95 deve ser mantido em sua embalagem original. Quando já foi utilizado, ele deve ser guardado dentro de um saco plástico com furos para a ventilação — do contrário, a máscara pode apresentar níveis altos de umidade que favorecem a proliferação de micro-organismos.

No entanto, é preciso ressaltar que a reutilização deve ser cuidadosamente estudada e restrita aos casos em que não há um nível de contaminação alto. A exposição excessiva aos patógenos é de grande risco para a saúde.

Também, deve-se ter cuidado para que os respiradores não sejam amassados nem dobrados. Qualquer tipo de degradação em sua estrutura pode comprometer a sua capacidade de filtração.

O que são as máscaras cirúrgicas?

Embora sejam normalmente confundidos, os respiradores N95 não são a mesma coisa que máscaras cirúrgicas. Essas últimas servem para:

  • proteger o trabalhador de saúde do contato ou inalação de gotículas transmitidas por pacientes, além da projeção de fluidos corpóreos e sangue que podem infectar a mucosa bucal ou as vias respiratórias;

  • diminuir a contaminação do ambiente com secreções respiratórias, tanto geradas pelo usuário quanto pelos pacientes internados ou em condição de transporte.

Ela deve ser utilizada sempre que o trabalhador for ao quarto de pacientes com doenças que podem ser transmitidas por via respiratória.

A principal diferença entre a máscara cirúrgica e o respirador N95 é que a primeira não protege adequadamente o usuário de patologias transmitidas por aerossóis.

Isso porque, independentemente de sua capacidade de filtração, a vedação no rosto não é suficientemente eficaz nesse tipo de máscara. Além disso, ela não é reconhecida como um EPI.

A máscara PFF2, assim como o respirador N95, recebe um certificado de aprovação (CA). No Brasil, ele é emitido pelo MTE (Ministério do Trabalho e Emprego), após a realização de testes de resistência e desempenho que seguem a Norma de Equipamento de Proteção Respiratória da ABNT.

Já a máscara cirúrgica comum não é reconhecida como EPI, portanto, não passa por avaliações e não recebe selos de aprovação.

Qual a diferença entre a máscara PFF2 e o respirador N95?

Os dois têm níveis de proteção equivalentes, a única diferença é que os respiradores N95 são testados e reconhecidos nos EUA pelo NIOSH e as máscaras com classificação PFF2 seguem a norma brasileira definida pela ABNT e aplicada pelo MTE. Os primeiros apresentam eficácia mínima de filtração de 95% e, os segundos, de 94%.

Em resumo, o respirador N95 e a máscara PFF2 são EPIs ideais para os trabalhadores expostos a ambientes com contaminação aérea. Tanto um quanto o outro são reconhecidos por sua eficácia e garantem a segurança do usuário.

Em ambientes hospitalares, normalmente o SESMET exige certificação ANVISA para os respiradores N95.

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